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Report of the Jury of the FICC Quijote Award 2022: 43rd Havana International Festival of New Latin American Cinema

Havana from 1 to 10 December 2022

Jury Members:
Emma Fernández (Spain) – president
Ramón Leonardo Cabrera Figueredo (Cuba)
Orlando Oliva Odoardo (Cuba)
Coordinador: Yony Yanez (Cuba)

The Latin American Film Festival of Havana, after two years of pandemic and with a reduced version in 2021, is back in its 2023 edition with more enthusiasm than ever. With more than 180 films programmed and divided into different categories, the Festival has covered the whole spectrum of current Latin American cinema.
The international juries were divided into categories. From the category of fiction feature films or debut films to documentaries and animation or unpublished scripts and posters… Up to 9 different juries. Each of the juries was assigned a single section and in the case of the Quixote jury, this year still a collateral prize, the winning film could be selected from any of the competition sections. This caused us a certain vertigo in the face of the large number of films to be screened and forced us to choose between some of the categories. After evaluating the different proposals, we chose two of the competition sections: fiction feature films and debut films. We made this decision because it would have been very difficult to evaluate by watching just one or two films from each section. We preferred to see at least one complete category and a large part of another in order to focus on certain aspects.
In total we saw 16 feature films, 6 short films and 3 documentaries out of competition over the 7 days of official screenings. We began on the opening day with Santiago Mitre’s Argentina, 1985, which set the bar very high as it was an impeccably made film. The rest of the days we tried to watch between two and three films each day. It was sometimes difficult to fit the Festival’s lunch and dinner schedules in with the screenings, but we managed to work out a schedule that allowed us to see all the films we had planned without major setbacks, although we couldn’t avoid some last minute rushing to get to the cinema. This year there were only 4 cinemas as venues for the Festival and that meant fewer options for repeat screenings. The cinemas were: Chaplin (home of the ICAIC), Yara, 23 and 12, all three in Vedado and the Acapulco in Nuevo Vedado.

In the fiction feature film section we were able to see El suplente by Diego Lerman, El gran movimiento by Kiro Russo, a Bolivian film that was the big winner of the Coral Awards, Regra 34 by Júlia Murat, So Much Tenderness by Lina Rodríguez, Los reyes del mundo by Laura Mora, Domingo y niebla by Ariel Escalante, Bajo un sol poderoso by Kike Álvarez, El Mundo de Nelsito by Fernando Pérez , El otro Tom by Rodrigo Pla and Laura Santullo, La caja by Lorenzo Vargas and Carajita by Silvina Schnicer and Ulises Porra. And in the section of opera primas we saw Sublime by Mariano Biasin, Carvao by Carolina Markowicz, Fogaréu by Flávia Neves and Tengo sueños eléctricos by Valentina Maurel. I have to say that we were disappointed not to be able to see more debut films because they all left a very good impression on us.
Many of the films in both sections had already been screened at International Festivals, especially in Europe, and had left a strong impression.
This year they have not published the physical catalogue of the Festival. I attach the PDF.
During our conversations about the films we were watching, in our first judgements as we left the cinema either in the car on the way to lunch or in our dinner conversations, we came to the conclusion that current Latin American cinema has generally chosen, with all due caution, to generalise, the adolescent world to tell its stories, and with a similar way of filming in many cases: films with very raw personal stories, with very close-up shots, sometimes off-centre, of detail, combined with very wide general shots, generally taken with a drone or at great distances to make clear the loneliness and helplessness of the characters and a nature that surpasses them. Perhaps for this reason, the official jury chose Kiro Russo’s El gran movimiento, going out of the norm.
Our jury never had this film on its shortlist. We didn’t like it, nor did the audience. I would like to say that the screening that we attended was quite poor: a lot of noise in the hall, doors were opened too early. The final scene, which was very important, could not be seen, the sound was very bad, etc. With this I just want to propose (and so I said) that the juries should be allowed to sit further forward in the cinema (now they are located in the last row) where they cannot hear the coming and going of the people, the chats in the hall, etc… It is one of the few drawbacks I put to the Festival. Not taking more care of the screenings in this sense.
As for our deliberation, we met in the garden of the Hotel Nacional the day before the presentation of the Collateral prizes to decide calmly. We did the preliminary work of each of us choosing 4 or 5 films to narrow down the discussion. Curiously, the three of us chose the same films, although in different order: Argentina, 1985, Los reyes del mundo, La caja, El mundo de Nelsito and El suplente. And, after a long debate and after each one of us justified our choice, we decided that the film chosen for the Quixote 2022 Award was the Colombian film Los reyes del mundo by Laura Mora. Our justification, as we put it in the Act, was: “for being the film that in our opinion comes closest to the film club spirit, both formally and in terms of its content. For having a great script that delves into Latin American social and cultural issues with an impeccable formal approach based on a rhythm adjusted to the needs of the story and a photography that influences and defines the characters at all times. For dealing with a burning issue in Colombia, such as the expropriation of land and the difficulty of recovering it. For dealing with the subject of adolescence without condescension. And, finally, for its praise of friendship, so necessary in our times”.
In our Act we also demanded and highlighted the importance of the Quixote Prize returning to being an official prize at the Festival as it was in the past. It should regain its status and be recognised as an international jury. We wanted to make it clear that we give a voice to millions of film clubbers around the world. We give a voice to the organised and educated public and that has to be reflected in the Festival. We made all this clear in the interviews we were given for the Festival News, where we talked about the Quixote Award and the work of the International Federation of Film Societies. According to what we were told, this year the Quixote Award should have been official but there were some last minute problems in the process. In fact, we shared lunches, dinners and other distinctions with the official juries on an equal footing. Hopefully next year we will be present at the final awards ceremony.
The collateral awards ceremony took place on 9 December in the Sala Taganana of the Hotel Nacional de Cuba. The director of Los reyes del mundo, Laura Mora, was able to collect the award. She arrived a few minutes late but was able to dedicate some nice words of recognition and showed her gratitude and emotion to know that the award had been given by the film societies members.
I would like to point out that in these days we have also shared many things with the jury of the Mégano Prize, made up of Cuban film societies members, who also awarded a collateral prize. I was able to meet, among other people, the longest-serving film societies members in Cuba: Anolan García Correa and Juan Seguí Morales, the latter with family ties to Nen del Sucre, an important figure of anarchism in Catalonia, and who, curiously enough, Filmoteca de Catalunya is located in the Salvador Seguí square dedicated to him.
Apart from watching films, we have had time to share and exchange ideas and experiences with people linked to the Cuban film societies. I have been able to learn many things from all of them. I was very struck by an aspect that I didn’t know about, which is the difference between artistic film societies and appreciation film societies. The former, predominant on the island, are based on film creation by children and teenagers. They are doing very good work in the east of Cuba and the second, the appreciation ones, are entities closer to what we understand as a film society where the screenings and the cineforum are the centre of the activity.

Finally, I would like to thank Luciano Castillo, director of the Cinemateca de Cuba, for his unconditional support. He was the one who insisted that we claim the Quijote prize as an official prize. I am also deeply grateful to Yony Yanez who acted as coordinator, always attentive and efficiently solving any unforeseen eventuality. He substituted this year for Lázaro Alderete who was out of Cuba during the days of the Festival and we can corroborate, Lázaro, the great work he has done in your absence. Thanks also to Lázaro Alderete for all the work he did before the Festival, thanks to the Festival Organisers too, and, of course, to my dear colleagues on the jury, Ramón L. Cabrera and Orlando Oliva, who made me feel at home from the first minute and with whom I shared our love for cinema, bits of life, delicious after-dinners on the paladar La esperanza, many laughs and beautiful moments and a special memory for the drivers who drove us from one place to another every day and “put up” with our crazy film conversations. And to that beautiful country that is Cuba, my best wishes.

Emma Fernández –
President of the Catalan Federation of Film Societies and member of Cineclub Barcelona Espai de Cinema

43 Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana
La Habana del 1 al 10 de diciembre de 2022

Informe Jurado Premio Quijote de la FICC 2022:


Miembros del jurado:
Emma Fernández (España) – presidenta
Ramón Leonardo Cabrera Figueredo (Cuba)
Orlando Oliva Odoardo (Cuba)
Coordinador: Yony Yanez (Cuba)

El 43 Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana después de dos años de pandemia y con una versión reducida el año 2021, ha vuelto en su edición de 2023 con más ganas y entusiasmo que nunca. Con más de 180 títulos programados y divididos en diferentes categorías el Festival ha abarcado todo el amplio espectro de cine latinoamericano actual.
Los jurados internacionales estaban divididos en categorías. De la categoría de largometrajes de ficción u ópera primas a documentales y animación o de guiones inéditos y carteles. Hasta 9 jurados diferentes. Cada uno de los jurados tenía asignada una única sección y en el caso del jurado Quijote, este año todavía premio Colateral, se podía seleccionar la película premiada entre cualquiera de las secciones a concurso. Esto provocó entre nosotros cierto vértigo ante el elevado número de films a visionar y nos obligó a escoger entre algunas de las categorías. Después de valorar las diferentes propuestas escogimos dos de las secciones a concurso: largometrajes de ficción y óperas primas. Tomamos esta decisión porque hubiera sido muy complicado valorar viendo apenas una o dos películas de cada sección. Preferimos ver al menos una categoría completa y gran parte de otra para focalizar en unos aspectos determinados.
En total vimos 16 largometrajes, 6 cortometrajes y 3 documentales fuera de concurso en los 7 días de visionado oficial. Comenzamos el día de la inauguración con Argentina, 1985 de Santiago Mitre que empezó poniendo el listón muy alto al ser un film de factura impecable. El resto de días procuramos ver entre dos y tres films cada día. A veces resultaba complicado ajustar los tiempos asignados a los almuerzos y las cenas establecidos por el Festival con los horarios de las proyecciones pero conseguimos elaborar un calendario que nos permitió ver todo los films previstos sin grandes contratiempos aunque no pudimos evitar alguna carrera de última hora para llegar al cine. Este año solamente hubo 4 cines como sede del Festival y eso significó menos opciones para que se repitieran las películas. Los cines fueron: Chaplin (sede del ICAIC), Yara , 23 y 12, los tres en el Vedado y el Acapulco en el Nuevo Vedado.
Dentro de la sección de largometrajes de ficción pudimos ver El suplente de Diego Lerman, El gran movimiento de Kiro Russo, película boliviana que fue la gran ganadora de los Premios Coral, Regra 34 de Júlia Murat, So Much Tenderness de Lina Rodríguez, Los reyes del mundo de Laura Mora, Domingo y niebla de Ariel Escalante, Bajo un sol poderoso de Kike Álvarez, El Mundo de Nelsito de Fernando Pérez, El otro Tom de Rodrigo Pla y Laura Santullo, La caja de Lorenzo Vargas y Carajita de Silvina Schnicer y Ulises Porra. Y en la sección de óperas primas vimos Sublime de Mariano Biasin, Carvao de Carolina Markowicz, Fogaréu de Flávia Neves y Tengo sueños eléctricos de Valentina Maurel. He de decir que nos supo a poco no poder ver más óperas primas porque todas nos dejaron muy buen sabor de boca.
Muchas de las películas tanto de una sección como de otra ya habían pasado por grandes festivales, sobre todo europeos, y habían dejado una fuerte impronta.
Este año no han editado el catálogo físico del Festival. Adjunto el PDF.

Durante nuestras conversaciones sobre las películas que íbamos viendo, en nuestros primeros juicios al salir del cine ya fuera en el carro camino del almuerzo o en nuestras charlas en las cenas, llegamos a la conclusión que el cine latinoamericano actual ha escogido, en general, con toda la cautela que supone generalizar, el mundo adolescente para contar sus historias y con una forma de filmar en muchos casos parecida: películas de historias personales muy crudas, de primerísimos planos, a veces descentrados, de detalle, que combinan con amplísimos planos generales, generalmente hechos con dron o a grandes distancias para dejar patente la solitud y desamparo de los personajes y una naturaleza que los supera. Quizás por ello, el jurado oficial escogió El gran movimiento de Kiro Russo, por salirse un poco de la norma.
Nuestro jurado nunca tuvo esta película en su terna. No nos gustó, tampoco gustó al público. Me gustaría decir que la proyección a la que nosotros asistimos fue bastante deficitaria: Mucho ruido en la sala, abrieron puertas antes de tiempo. No se pudo ver la escena final que era muy importante, el sonido más que regular, etc. Con esto solo quiero proponer (y así lo trasladé) que a los jurados les permitan sentarse más adelante en el cine (ahora están ubicados en la última fila) donde no puedan oír el ir y venir de la gente, las charlas en el hall, etc… Es una de las pocas pegas que pongo al Festival. No cuidar más las proyecciones.
Respecto a nuestra deliberación, quedamos en el jardín del Hotel Nacional un día antes de la entrega de los premios colaterales para decidir con calma. Hicimos el trabajo previo de elegir cada uno 4 o 5 películas para acotar la discusión. Curiosamente los 3 escogimos las mismas películas aunque en distinto orden: Argentina, 1985, Los reyes del mundo, La caja, El mundo de Nelsito y El suplente. Y de todas estas, después de debatir un buen rato y que cada uno justificara su elección, decidimos que la película elegida para el Premio Quijote 2022 era la película colombiana Los reyes del mundo de Laura Mora. Nuestra justificación y así lo pusimos en el acta fue: “por ser la película que a nuestro parecer se acerca más al espíritu cineclubista, tanto formalmente como por su contenido. Por tener un gran guion que ahonda en problemáticas sociales y culturales latinas con una apuesta formal impecable basada en un ritmo ajustado a las necesidades de la historia y una fotografía que incide y define a los personajes en todo momento. Por tratar un tema candente en Colombia como es la expropiación de las tierras y la dificultad para recuperarlas. Por tratar el tema de la adolescencia sin condescendencia. Y, finalmente, por el ensalzamiento de la amistad, tan necesaria en nuestro tiempo”
En nuestra acta también reclamamos y pusimos de relieve la importancia de que el Premio Quijote vuelva a ser un premio oficial en el Festival como lo era antiguamente. Que recupere su status y se reconozca como un jurado internacional. Quisimos dejar claro que nosotros damos voz a millones de cineclubistas en el mundo. Damos voz al público organizado y formado y eso tiene que tener un reflejo en el Festival. Todo esto ya lo dejamos patente en las entrevistas que nos hicieron para el Noticiario del Festival donde hablamos del premio Quijote y el trabajo de la Federación Internacional de Cineclubs. Según nos contaron este año el premio Quijote ya tendría que haber sido oficial pero hubo algún problema de última hora en el proceso. De hecho nosotros compartimos de igual a igual almuerzos, cenas y otras distinciones con los jurados oficiales. Ojalá el año que viene ya estemos presentes en la entrega de premios final.
La entrega de los premios colaterales fue el 9 de diciembre en la Sala Taganana del Hotel Nacional de Cuba. La directora de Los reyes del mundo, Laura Mora, pudo recoger el premio. Recibió 2 más además del nuestro. Ella llegó con unos minutos de retraso pero pudo dedicarnos unas bonitas palabras de reconocimiento y mostro su gratitud y emoción al saber que el premio había sido otorgado por cineclubistas.
Querría destacar que en estos días también hemos compartido muchas cosas con el jurado del Premio Mégano, formado por cineclubistas cubanos, que también entregaron un premio colateral. He podido conocer entre otras personas a los cineclubistas más longevos de Cuba: Anolan García Correa y Juan Seguí Morales, este último vinculado familiarmente al Nen del Sucre, figura importante del anarquismo en Catalunya y que curiosamente Filmoteca de Catalunya está ubicada en la plaza Salvador Seguí dedicada a él.
A parte de ver películas hemos tenido timpo de compartir e intercambiar ideas y experiencias con personas vinculadas al cineclubismo cubano. He podido aprender muchas cosas de todos ellos. Me llamó mucho la atención un aspecto que yo desconocía que es la diferenciación entre cineclubs artísticos y cineclubs de apreciación. Los primeros, predominantes en la isla, están basados en la creación cinematográfica hecha por niños y adolescentes. Están haciendo muy buen trabajo en el oriente de Cuba i los segundos, de apreciación, son entidades más cercanas a lo que nosotros entendemos como cineclub donde las proyecciones y el cineforum son el centro de la actividad.
Quisiera por último dar las gracias a Luciano Castillo, director de la Cinemateca de Cuba, por su apoyo incondicional. Fue él quien insistió en que reivindicáramos el premio Quijote como premio Oficial. También tengo un agradecimiento profundo a Yony Yanez que ejerció de coordinador, siempre atento y solucionando de manera eficaz cualquier imprevisto. Él substituyó este año a Lázaro Alderete que estaba fuera de Cuba en los días del Festival y podemos corroborar, Lázaro, el gran trabajo que ha hecho en tu ausencia. Gracias también a Lázaro Alderete por todas las gestiones previas al Festival, también gracias a la organización del Festival y como no, a mis queridos compañeros del jurado, Ramón L. Cabrera y Orlando Oliva que me hicieron sentir como en casa desde el primer minuto y con los que compartí nuestro amor por el cine, pedacitos de vida, sobremesas deliciosas en el paladar La esperanza, muchas risas y bellos momentos. Un recuerdo especial para los chóferes que nos llevaron de un lado para otro todos los días y “aguantaron” nuestras locas conversaciones cinéfilas. Y para ese bello país que es Cuba, mis mejores deseos.

Emma Fernández –
Presidenta de la Federación Catalana de Cineclubs y miembro del Cineclub Barcelona Espai de Cinema

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